新竹新埔柿餅味衛佳柿餅

秋意比往年來的早些,九月在一陣大雨過後捎來了涼意,趕走了炙熱的夏,迎來清爽的秋。在這個美麗的季節裡,大地色彩逐漸轉換,最能代表的莫過於亮眼的金黃,飽滿的稻穗、甜美的柑橘及落葉植物都是秋的金黃產物;而新竹有一項獨特的客家傳統工藝「曬柿餅」,在秋季將新埔染上了美麗的金黃色彩,滿滿渾圓的柿子映著藍天是新埔一年中最美的風景,不妨趁著好天氣前往,來趟視覺、味覺及嗅覺的三重饗宴!

 

 

新竹新埔柿餅味衛佳柿餅

 

味衛佳柿餅觀光農場

新竹新埔鎮是全台灣最早開始柿餅產業的鄉鎮,因此聚集了許多的店家,其中最知名就屬味衛佳,已經有170年的歷史與技術,是柿餅界的先驅。曬柿餅從每年的9月開始至隔年1月,9月至11月主要為石柿與牛心柿、11月至1月為筆柿,利用新竹特有的秋季九降風與古法日曬的方式製作出精緻又甜美的柿餅;柿餅的甜味全來自於原本水果內的糖分,沒有食品添加物,是非常天然的零嘴與食材。

 

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味衛佳座落在一片純樸的山林中,放眼望去僅有一棟建築,周邊小橋流水與果園遍布,雞鴨鵝等小動物在田野中恣意的行走,更有許多的母雞帶小雞、母鴨帶小鴨溫馨可愛的畫面,這樣純樸的農村景象好久沒遇見了。從停車場往農場的路上,除了欣賞風景外還能聞到空氣中飄散著甜甜的香味,那是柿餅專屬的甜味。

 

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新埔柿餅的歷史與起源

柿餅的來源始於從大陸來新竹開墾的客家人,因為這裡的土壤貧脊、水分少,無法種植水稻等糧食,便改種了柿子;柿子除了可以直接食用外,還能製成柿餅成為未來一年的食物,這是勤儉持家的客家人保存食材之生活智慧。新埔因為地形關係,秋季有九降風又不易下雨,擁有製作柿餅的絕佳條件,加上製作歷史悠久與純熟的技術,是全台最知名的柿餅產地。

 

新埔客家柿餅

 

根據兩次拜訪味衛佳的經驗,曬柿餅最美的時候約在10月中以後,那時柿子是盛產期,比較有機會瞧見曬柿餅的盛況,還能順道至後方的果園看看柿子的模樣。今年是在九月中來訪,正在曬的柿子比之前還要少很多,連三合院前都沒有設置,不過好處是沒有甚麼觀光客,能盡情的拍攝。前幾年的盛況是整個園區充滿了攝影師,劉大姊會穿著客家傳統花布挑著扁旦讓大家攝影,有時還會指點攝影師該怎麼取景,實在有趣!

 

 

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柿餅的製作過程

柿餅的製作工序繁複,削皮去除蒂頭、送進炭烤室烘培讓外表形成保護膜,接下來是日曬並進行人工輾壓讓水分排出,經過7-9天重複的動作後才完成美味的柿餅。在農場中可以看到不同階段的柿餅,表皮呈現鵝黃形狀接近圓形的是初期階段,接近橘色有點皺縮的是後期階段。

 

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除了欣賞曬柿餅、買柿餅外,在這裡可以品嚐柿乾雞湯、柿餅冰棒,滿推薦柿餅冰棒,含有柿餅果粒,吃起來甘甜解渴。另外還有一項特別的體驗活動是柿染,做柿餅前須將柿子削皮,這些削皮的客家婦女因為柿子的汁液雙手與衣服都被染色,其染色的地方難以清洗,因此削皮附近的柱子、牆壁等都因此留下手的印記,這是客家文化獨特的標誌。以往這些柿皮都當作垃圾丟棄,直到約十年前才將其發展成為染料,稱為柿染。

 

 

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現在許多製作柿餅的工廠省去日曬步驟改用電暖爐來烘烤,不僅可以減少柿餅的淘汰率也較方便省事,不過相對來說柿餅就少了那股陽光的滋味。目前仍堅持古法日曬製作的就屬新埔這一區,因擁有良好的地理環境製作出來的柿餅遠近馳名,是其他地區無法輕易複製的美味。

 

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秋,這個美麗的時節是新埔一年中最美的時刻,還記得那飄散在空氣中甜甜的滋味與一顆顆金黃的小菓子,看著照片彷彿還能回味那天的情景。

 

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